ВСЕ БЕДЫ - ОТ НЕДОСТАТКА ИНФОРМАЦИИ

Они хлопали. Могут ли законы о повышении цен запрещать дефицит?

07.03.2021 02:24

Майкл Мангер

«Не было ни генераторов, ни льда, ни цепных пил, ни одного. Это означает, что любой, кто привезет эти товары в искалеченный город и заплатит меньше бесконечности, окажет нам услугу ».

Вот в чем дело: они хлопали. Я не могу понять, почему люди хлопают в ладоши. Но я начинаю с середины. Вот что произошло:

Ураган «Фрэн» врезался в береговую линию Северной Каролины у мыса Страх около 20:30 5 сентября 1996 года. Это была категория 3, скорость ветра 120 миль в час и огромные дождевые полосы. Он бежал почти строго на север, достигнув столицы штата Роли около 3 часов ночи, и к утру двинулся на север и восток из штата. Шторм также выпал до десяти дюймов дождя. В некоторых округах было повреждено почти каждое здание; Общая стоимость реконструкции и ущерба была позже рассчитана в 5 миллиардов долларов (2006 год).

На следующее утро в Треугольнике (Роли, Дарем и Чапел-Хилл) более миллиона человек остались без электричества. От влажности все становилось липким. У сотен домов крыши были повреждены падающими соснами и сильным ветром. Лишь немногие дома имели какой-либо резервный источник энергии. Многие дороги были заблокированы большими упавшими деревьями. Через несколько часов еда в холодильниках и морозильниках начала портиться. Инсулин, детские смеси и другие предметы первой необходимости сразу же стали подвержены порче при температуре 92+ градусов.

Ущерб был настолько обширным, а общение было таким отрывочным, что никто не имел твердого представления о том, когда будет восстановлено электричество. Лед был нужен более чем миллиону человек. И они нуждались в этом сейчас.

Ресурсы в движении… Нет

Можно подумать, что тысячи предпринимателей в окрестностях, мало затронутые штормом, загрузят грузовики и направятся в зону бедствия. В конце концов, они владели или могли получить все, в чем так отчаянно нуждались жители центральной Северной Каролины. Лед, цепные пилы, генераторы, пиломатериалы, брезент для закрытия зияющих дыр в крышах… все это нам было нужно. Я говорю «мы», потому что моя семья жила в Северном Роли. Нет электричества, и 36 больших сосен рухнули, как пикап Божий. Мы не могли выбраться из нашего немедленного состояния, и моя цепная пила с недостаточной мощностью сгорела на первом дереве, которое я попытался срезать.

Закон Северной Каролины о борьбе с взвинчиванием цен в 1996 году
(Общие положения 75-36)

(a) Будет нарушением GS 75-1.1 для любого лица продать или арендовать или предложить продать или арендовать в розницу во время состояния бедствия в районе, для которого было объявлено состояние бедствия, любых товаров или услуги, которые потребляются или используются в результате чрезвычайной ситуации или которые потребляются или используются для сохранения, защиты или поддержания жизни, здоровья, безопасности или комфорта людей или их собственности со знанием и намерением взимать плату, которая является неоправданно чрезмерно в данных обстоятельствах.

(Позже были внесены поправки в еще более ограничительные, запрещающие изменения цен, отражающие рост затрат вверх по цепочке поставок, август 2006 г., SL2006-245, GS 75-38).

Но не было такого массового перемещения ресурсов для их наиболее эффективного использования. В Северной Каролине действует «закон против взвинчивания цен», который запрещает продажу чего-либо полезного по цене, «неоправданно завышенной в данных обстоятельствах». Это широко интерпретировалось как ограничение роста цен примерно до 5% или меньше. Каждый случай нарушения этого закона может привести к штрафу в размере до 5000 долларов. Итак, лед, который случился в Шарлотте, остался в Шарлотте. Зачем ехать три часа до Роли, если можно взимать только цену Шарлотты, плюс столько, сколько денег на бензин, чтобы окупиться?

На тот момент проблема для жителей Роли заключалась в цене. Цены на все необходимое, что я хотел использовать для «сохранения, защиты или поддержания» моей собственной жизни, взлетели до бесконечности. В течение дня после шторма не было ни генераторов, ни льда, ни бензопил, ни каких. Но это означает, что любой, кто привезет эти товары в искалеченный город и заплатит меньше бесконечности , окажет нам услугу.

Фактически, некоторые услуги были уже в пути. Четверо молодых людей в городе Голдсборо, в часе езды к востоку от Роли и практически не затронутого штормом, заметили, что морозильные камеры в Circle P's, Stop Marts и Handee Sluggos были до краев покрыты льдом. Магазины товаров повседневного спроса были заполнены, ожидая более восточного курса в случае шторма. Теперь в Голдсборо был избыток льда, а в Роли - его нехватка. Эти молодые люди арендовали два небольших грузовика с морозильной камерой, заплатили 1,70 доллара за каждый грузовик со льдом и отправились в путь, исполненные чувства благотворительности и общественного блага.

Хорошо, я придумал последнюю часть. Их переполняло чувство жадности. Возможно, они были плохими людьми, настоящими придурками. Но кого это волнует? Если бы существовал доброжелательный и всеведущий специалист по социальному планированию, она бы кричала: (1) Рэли отчаянно нужен лед. (2) Если у вас есть лед, отнесите его Роли. Конечно, никогда не может быть социального планировщика с таким уровнем информации и авторитетом, как убедительно доказывал Хайек (1945). Но эти yahoos действовали так, как будто они все равно слышали, говоря через систему цен: дешевый лед в Голдсборо был дорогим льдом в Роли, так что они могли зарабатывать деньги.

Наши ледовики подошли к окраинам Роли и направились внутрь, где горожане безо льда ждали. Путь преграждали упавшие деревья, но это были yahoos, а не идиоты. У Yahoos есть бензопилы, большие. Они скатывали обрезанные бревна с дороги, чтобы их грузовики (и, кстати, другие автомобили и машины скорой помощи) могли проехать.

Один грузовик, по-видимому, припарковался в Файв-Пойнтс, недалеко от центра города, а другой припарковался немного западнее, недалеко от богатой улицы Святой Марии, и открылся для бизнеса. Я не смог найти окончательного утверждения о цене, но она превышала 8 долларов. (Все три моих личных «источника» знали кого-то, кто видел события, но ... я хотел бы иметь возможность спросить продавцов, знают ли они о законе о борьбе с взвинчиванием цен, но мы никогда не узнаем, я думаю.)

Из книги Джона Гуда, «Уходите прочь: ураганы и политика цен», декабрь 1996 г. (написано после урагана «Фрэн» и о нем), журнал Reason :

Я жертва взвинчивания цен.

Менее чем через день после урагана «Фрэн» 6 сентября я решился покинуть свой район к югу от Роли, штат Северная Каролина, в поисках бензина. Я, вместе с, казалось бы, половиной населения округа Уэйк, нашел его на соседней станции техобслуживания, владельцы которой арендовали чей-то генератор для работы насосов. Очередь тянулась далеко вниз по шоссе №70 США. Я не возражал против ожидания. Я также не возражал против того, чтобы платить примерно на 15 центов за галлон больше, чем на прошлой неделе. Уезжая с бензином на 10 долларов, я не чувствовал себя раздолбанным. Возбуждено бы больше понравилось….

Подойдя к началу очереди, некоторые покупатели были недовольны такой высокой ценой, но почти никто не отказался платить за лед. Мне также сказали, что продавцы ограничили закупки 4 или 6 сумками на покупателя, но я не уверен. Если это правда, то это отражает альтруизм коренных жителей Северной Каролины, даже тех, кто просто пытается заработать.

Но полиция обвиняется в соблюдении закона, даже если он тупой (законы, а не полиция). Кто-то, должно быть, позвонил, потому что примерно через час к грузовику Five Points подъехали две полицейские машины Роли и машина без опознавательных знаков. Офицеры поговорили с продавцами, поговорили с некоторыми покупателями, которые все еще держали свой лед в руках, и подтвердили, что цена намного выше, чем «правильная» цена в 1,75 доллара (стоимость мешка льда перед штормом). Офицеры выполнили свой долг и арестовали yahoos.

По всей видимости, грузовик был доставлен на полицейский участок в центре города Роли в качестве доказательства. Возможно, лед растаял, а может и не растаял (по разным данным), но гражданам его точно не выдавали.

И теперь мы вернулись к тому, с чего я начал: граждане, потенциальные покупатели, лишенные возможности купить лед… они хлопали в ладоши. Хлопали, аплодировали и улюлюкали, когда на злобных продавцов льда надели наручники и арестовали. Некоторые из этих покупателей стояли в очереди пять минут или больше и были готовы заплатить в 4 раза больше, чем позволяло государство. И они хлопали в ладоши, когда полиция, под дулом пистолета, воспользовалась этой возможностью.

О чем они думали

От Роя Кордато, законы Северной Каролины о контроле над ценами :

С точки зрения экономической науки, и особенно с точки зрения дисциплины, известной как «теория цен», концепция «взвинчивания», «чрезмерного ценообразования» или «необоснованного ценообразования» не имеет значения. Фактически, ни один из этих терминов не фигурирует в указателе какого-либо из пяти наиболее широко принятых принципов учебников экономики, используемых в классах колледжей в Соединенных Штатах [8]. Невозможно переоценить ту степень, в которой этот закон о контроле над ценами игнорирует экономический анализ. Это не имеет никакого отношения к роли цен, о которой говорилось выше. Как уже отмечалось, хотя закон определяет несколько факторов, которые следует использовать для определения того, являются ли цены незаконно высокими, включая факты, которые совершенно не имеют отношения к делу (например, средняя цена за предыдущие 60 дней), нет никакого упоминания о том, согласованы ли цены. с фактическими условиями спроса и предложения, которые,

Я совершенно сбит с толку хлопками. Но тогда я не понимаю, почему люди поддерживают законы против взвинчивания цен. Я сильно подозреваю, что эти две вещи связаны.

Рассмотрим некоторые цитаты из газеты Роли, News and Observer, в дни, последовавшие за ураганом. Во-первых, 10 сентября 1996 года, менее чем через неделю после урагана, в двух разных историях на странице 1 нам сказали:

«В некоторых местах нехватка льда становится серьезной - настолько, что местные округа просят федеральное правительство прислать как можно больше льда». (Эйсли, 1996)

И:

«На заседании кабинета министров Ричард Мур, секретарь Ханта по борьбе с преступностью и общественной безопасности, сказал ... он ... направляет сотрудников правоохранительных органов штата по борьбе с алкоголем для расследования сообщений о завышении цен на дефицитные продукты.

Хант сказал, что губернатор Флориды Лоутон Чайлс и губернатор Южной Каролины Дэвид Бисли согласились отправить грузовики со льдом и другими припасами в Северную Каролину ». (Вагнер и Уитлок, 1996).

Когда я прочитал эти две статьи, я как сумасшедший начал роптать бедной жене. И я все еще бормочу об этом. Эти статьи рассказали мне о двух вещах: №1 - полицию и других правительственных чиновников послали арестовать любого, кто продавал лед с прибылью. №2 - Была ужасная нехватка льда. Мы так отчаянно нуждались в льде, что единственный выход - просить федеральное правительство или правительства других штатов о припасах из их ледяных запасов, потому что другого способа получить его не было.

Послушайте подкаст «Мангер о повышении цен» с Рассом Робертсом и Майком Мангером на EconTalk.

Я почти уверен, что у меня есть решение: перестань заниматься №1, и №2 уйдет, как… ну, как лед в жаркий сентябрьский день в Роли. Лед сделать легко; просто заморозьте немного воды. Трудно сделать лед без электричества, но на большей части востока и на всем западе Северной Каролины электричества было достаточно. А льда у них действительно было предостаточно. Проблема в том, что единственный настоящий всеведущий специалист по социальному планированию, который у нас есть, - это рынок, и он обращается к людям через цены. Сделай это, перестань это делать, построй что-нибудь здесь, переезжай в этот город. Когда государство объявило преступлением продажу льда с прибылью, механизм ценообразования оказался немым. Только несколько человек могли это услышать. И мы бросили их в тюрьму, чтобы еще меньше людей прислушались к отчаянному призыву в следующем кризисе лишений.

Сказка о двух ценах

Рассмотрим две цены. Во-первых, цена льда перед бурей, о которой большинство людей знает или чувствует. Во-вторых, цена льда после шторма, которая неизвестна и сильно варьируется. Люди, выступающие за законы о завышении цен, думают, что первая цена, цена перед бурей, - это справедливая цена, и это цена, которую они хотят заплатить. Рыночная цена после шторма отражает как сложность получения льда в магазинах, потому что в магазине нет электричества, так и огромный рост спроса на лед, поскольку тысячи людей пытаются его купить.

Ясно, что относительная нехватка льда после шторма намного выше. Рыночная цена быстро растет, чтобы отразить этот возросший дефицит. Это заставляет людей, которые использовали бы лед по старой цене, сэкономить и использовать что-то другое. Они могут пить воду в бутылках или свой Carolina Ale теплой, если не хотят платить 12 долларов за пакет со льдом. Так что лед достается только тем, кто его действительно ценит. И более высокая цена также сигнализирует yahoos, wahoos и всевозможным обычным людям, что можно заработать кучу денег, доставляя грузовики со льдом в Роли. Ценовая система автоматически выполняет свою работу, сигнализируя покупателям о том, что они должны сокращаться, и сигнализируя продавцам (даже потенциальным продавцам, тем, кто должен выйти на рынок из Голдборо), что им следует продавать больше.

Конечно, если достаточное количество людей принесет лед в Роли, цена будет недолго составлять 12 или 8 долларов. Лед легко производить и транспортировать, поэтому без рыночных ограничений цена после шторма будет быстро снижаться до уровня, близкого к цене перед штормом, потому что льда гораздо больше. Наверное, этого и хотели хлопающие в ладоши Даже сторонники законов о завышении цен хотят низких цен и больших запасов. Но они не могут получить этого из закона о завышении цен. Происходит прямо противоположное, когда запасы льда исчезают, а эффективная цена, которую люди готовы были бы заплатить, становится все выше и выше. Я признаю, что это не интуитивно понятно, пока вы не задумаетесь. Единственный способ обеспечить низкийЦены и большое предложение для покупателей позволяют продавцам устанавливать высокие цены, максимально высокие, которые они могут получить.

Но что, если вы ищете политическое решение, а не доверяете рынкам? Что, если вы примете закон против взвинчивания цен, чтобы символизировать свое неприятие дефицита? Дефицит причиняет боль; это означает, что я не могу получить все, что хочу. Отменим дефицит; что тогда? Как я пытался утверждать, все, что может сделать государство, приняв закон о борьбе с взвинчиванием цен, - это обеспечить отсутствие льда. Я не могу купить его за 100 или 1000 долларов. И слишком многие граждане говорят: «Помогите: рынок рухнул! Давайте обратимся к правительству с просьбой спасти нас! »

Но они ошибаются. Рынки не рухнули. Все, что произошло, - это то, что ценовой механизм был связан и завязан ртом, заложником на чердаке законодательного собрания.


КОММЕНТАРИИ

Введите код с картинки: